Pourquoi les loups hurlent-ils ?

Documentaire Loup, Hurlement du Loup -

LE HURLEMENT DU LOUP

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Tout le monde a cette image en tête du loup qui hurle à la pleine lune. Mais savez-vous pourquoi les loups hurlent-ils ? Je t'explique tout point par point.

1) Le hurlement du loup

Aujourd'hui, le hurlement du loup est l'une des vocalisations animales les plus distinctes et les mieux étudiées. Ancêtres des chiens domestiques, les loups hurlent comme une forme de communication à distance, transmettant une gamme d'informations. En raison de la tonalité grave et de la suspension des notes dans l’air, les sons des hurlements des loups peuvent atteindre 9,6 kilomètres dans la forêt et même 16 kilomètres dans la toundra sans arbres. Un cri aigu peut être très fort, mais il n'est pas entendu de très loin par rapport à un rugissement grave parce que les ondes sonores courtes et aiguës ne vont pas aussi loin que les ondes longues et graves. C'est pourquoi le chant des baleines est si bas en fréquence et peut se transmettre sur des centaines de kilomètres.

2) Quand est-ce que le loup hurle-t-il ?

Oubliez les bêtises sur les loups qui hurlent à la lune. Ces animaux se soucient autant de la veilleuse de la Terre que les métalleux pensent à "High School Musical".

Les experts canins n'ont trouvé aucun lien entre les phases de la lune et le hurlement du loup. Les loups se lèvent plus souvent pendant la nuit parce qu'ils sont nocturnes. Le moment préféré des loups pour hurler est le crépuscule, habituellement entre 19 h et minuit, selon la latitude. Il se trouve que les humains sont plus silencieux à ce moment-là et plus susceptibles d'écouter, de sorte que nous considérons les hurlements comme un phénomène nocturne. En fait, bien que la première partie de la nuit soit leur moment préféré pour hurler, ils hurlent aussi au milieu de la journée, à l'aube et à peu près à tous les autres moments.

Loup en train de hurler

Mais pourquoi pointent-ils leur visage vers la lune et les étoiles quand ils hurlent ? C'est une question d'acoustique, car projeter leurs appels vers le haut permet au son d'aller plus loin.

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3) Un phénomène de groupe

Même si nous pensons aux loups qui hurlent seuls, ils le font souvent en groupe comme un refrain. Ces hurlements de chœur impliquent les membres d'une meute qui chantent à l'unisson à plusieurs reprises. Ensemble, le refrain peut inclure jusqu'à 12 harmonies connexes. Les hurlements de groupe peuvent protéger la meute puisque la combinaison d'harmonies fait croire aux auditeurs qu'il y a plus de loups présents.

Il n'y a rien d'aussi intéressant que les interactions sociales dans la meute de loups. Les loups vivent en bandes d'environ 6 à 10 membres. La formation de meute est possible parce que les loups sont des créatures très sociales qui développent des liens solides les uns avec les autres. L'une des façons dont les loups interagissent, c'est en hurlant. Le hurlement d'un loup est une vocalisation, ce qui signifie que c'est un son produit pour communiquer. Mais qu'est-ce qu'ils communiquent, et avec qui ?

 Meute de loups qui hurlent

Nous ne savons pas combien d'informations comportementales un loup hurle, mais nous savons qu'ils annoncent leur meute dans leurs hurlements et que chaque loup a sa propre voix individuelle tout comme les humains.

4) Le loup hurle pour indiquer sa localisation

Les meutes de loups ont tendance à s'approprier de vastes territoires, surtout si les proies sont rares. Ces territoires peuvent s'étendre jusqu'à 3 000 km2. Les loups peuvent se séparer de leur meute lorsqu'ils chassent, alors hurler devient un moyen efficace de communiquer leur position aux autres membres de la meute.

5) Le hurlement utilisé comme arme dissuasive fasse aux autres meutes

Les loups hurlent pour éloigner les meutes concurrentes de leur territoire. Dans ce cas le loup utilise un hurlement agressif pour apeurer les autres meutes. Il avertit les autres meutes ou les loups individuels de la région de ne pas s'approcher de son territoire. Une meute marquera également le territoire en utilisant de l'urine et des excréments.

6) Le hurlement utilisé comme signe d’affection

On a aussi découvert que les loups hurlent aux membres de leur meute par affection, plutôt que par anxiété. En effet, une étude réalisée en 2013 a ajouté une raison supplémentaire aux hurlements des loups : l'affection. L'étude a révélé que les loups ont tendance à hurler davantage vers un membre de la meute avec lequel ils ont un lien fort, c'est-à-dire un lien social étroit. Les scientifiques ont testé la salive de ces loups pour le cortisol, qui est une hormone du stress, et ont constaté que les résultats étaient négligeables. Ainsi, il se peut plutôt qu'il s'agisse d'affection ou d'une autre émotion qui n'était pas motivée par l'anxiété. En hurlant, le loup peut envoyer un appel amical à un compagnon de meute ou une invitation à trouver un nouveau compagnon dans les derniers mois de l'hiver.

 Signe d'Affection entre les loups

La fréquence des hurlements augmente le soir et au petit matin lorsque les loups chassent. Les hurlements ponctuent l'air plus souvent pendant la saison de reproduction hivernale, lorsque les loups cherchent des compagnons. Les males peuvent aussi utiliser leurs cordes vocales pour attirer les femelles.

7) Le loup alpha est l’alto de la meute

Les loups alpha, leaders de la meute, poussent généralement un hurlement plus grave et sonnent plus souvent que ceux qui ont un statut social plus soumis. Les louveteaux hurlent aussi en grandissant, imitant ceux des loups adultes. Les loups solitaires, cependant, n’hurlent peut-être pas autant pour se cacher des prédateurs potentiels, puisqu'ils n'ont pas la protection supplémentaire d'une meute.

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Comme vous pouvez le voir, ces animaux primitifs ont un vocabulaire étendu pour s'exprimer.

 


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